ストレスに効く森林セラピー

ストレスを抱えている人がストレス解消のために自然の中に身をおいて心身をリラックスさせるという話を聞いたことをある方も多いと思います。専門的な知識がなくとも森林などの自然の中に身を置くリラックス方法は良いものだと感じる人は多いのではないのでしょうか。一方で都会に生活していると忙しい生活の中で自然に触れ合う機会はほとんどなく、多くのストレスを抱えているという人もいると思います。そんなかたにおススメしたいのが森林セラピーです。自然のリラックス効果の中から森林セラピーがもたらしてくれる効果を考えてみましょう。

■森林セラピーとは一体どんなもの

よく「森林浴」という言葉を聞くと思いますが、科学的に検証された森林浴の癒し効果を森林セラピーと言います。美しい森の木々に囲まれてなんとなく気持ち良いという感覚は多くの人が持つものだと思いますが、そうした感覚的なものではなく、森林セラピーは科学的に癒し効果が認められています。ストレスの多い現代社会においてきちんと科学的に考えられた効果的なストレス解消方法として森林セラピーは人々の関心の的となっています。

森林セラピーは森の美しさを楽しみながら、ストレスから心身を開放し健康を維持することを目的としています。では森林セラピーとは具体的にどんなことをおこなうのでしょうか。森林でのウォーキングで体を動かすことは適度な有酸素運動となり、気持ちの良い森林で汗を流すことはメンタル面でもストレス解消へと繋がり効果があるとされています。さらに森林の中で呼吸法を実践したり、アロマテラピーなどを合わせておこなったりすることによってリラクゼーションの効果を高めるというプログラムも森林セラピーには設けられているようです。つまり森林セラピーとは森林の中に行くだけでなく、森林のリラックス効果を感じながら様々な活動をおこなうことを指しています。

■全身で感じる森林の癒し効果

森林の中にいることでなんとなく気持ち良いと感じる以外にどのようにして森林セラピーのリラックス効果を肌で感じることができるのでしょうか。人間の持っている五感を研ぎ澄ませることによってただ漫然と森林を散歩するのとは違い、全身で森の癒し効果を感じることができるはずです。

 

また森林セラピーでは、視覚を通じて森林の癒し効果を得ることもできます。目から取り入れる情報は人間の脳を疲れさせることもありますが、逆にストレス解消につながることもあります。よく緑色を見ると目に良いなどということを聞くかもしれませんが、実際に森の緑を眺めるだけでも血圧の低下や脳の活動を休ませる効果があると言われています。驚くべき森林効果ですね。

 

森の中は静かであまり音がしないという印象がある人もいるかもしれません。しかし、自然の中で聞くことができる音源を収録したCDがリラックスできる音源として販売されていることもあり、森林のなかでは自然の様々な音を楽しむことができます。またこのことから自然の音というものが人間の脳に良い影響を与える効果があるということもわかりますね。森の中で目を閉じて聴こえてくる音に集中すると大きなリラックス効果を得ることが期待できるでしょう。

 

また香りも人間の精神状態にとって重要な要素です。香りによる癒し効果があることは、アロマテラピーなどでもいわれています。森林セラピーでも森の自然の香りを楽しむことができるので癒し効果を得ることができます。森林には怒りや緊張などを緩和させる効果もあるようなので、心を落ち着けたいという時に森林セラピーを経験すると効果を感じることができるかもしれません。

 

森の中では文字通り自然の物に触れることができます。自然のものに触れることでストレスから解放され人間のメンタル面に良い影響を及ぼすことが期待できるといわれています。大きな木に抱きついてみるなど、普段はできない経験ができるのも森林セラピーの醍醐味と言えます。

 

森林セラピーでは、森に生えている実やきのこなどを好き勝手に食べて良いわけではありませんが、きちんと認定された地域で責任ある人たちの指示に従えば、森の味覚や美味しい湧水などを味わうことができるところもあるようです。味覚を通しても自然のヒーリング効果を感じ、ストレスから解放された気分になることができるでしょう。せっかく森林浴を楽しめる機会に恵まれたのであれば、五感すべてを使って森の良さを体験できると、森林セラピーの良さを実感できるはずです。

■森林セラピー基地とは?

日本中に森林セラピー基地と呼ばれる面白い地域が存在しています。そこはリラックス効果が専門家から実証されており、ある程度の基準の関連施設などが整備されている地域のことを指すようです。簡単に言うと森林セラピー基地とは「この森はリラックス効果が高くて森林セラピーに向いていますよ」という専門機関のお墨付きがある森ということになります。そうした森林セラピー基地ではストレスフルな状態から解放されたいというリラックス目的で訪れる方々のためにいろいろなプログラムが用意されています。森林ウォーキング以外にも健康に資するプログラムやイベントが考えられているようです。

森でのウォーキングは大変なんじゃないかと思われる方も多いと思いますが、森林セラピー基地の認定を受けている森には森林セラピーロードとして緩い傾斜で厚生された道幅に広い歩きやすいコースが二本以上存在しています。そのためあまり歩くことに慣れていない方でもストレスなく歩いていただけるようなコースとなっています。北は北海道から南は九州・沖縄までこの森林セラピー基地はありますので最寄りの森林セラピー基地の情報をぜひ調べてみてください。

■森林セラピーをより楽しむために

こうして見てみると森林セラピーとは仰々しい療法などのようなものではなく、非常に楽しい健全なレクリエーションのような側面が強いように感じるかたも多いと思います。これまで森林セラピーについて紹介してきましたが、森林セラピーをもっと楽しむためにどんなポイントについてお伝えしたいと思います。

森林セラピー基地と認定されていれば、どこでもリラックス効果を得ることができ、散策しやすいコースが用意されているわけですが、それでも森によって雰囲気もコースの中の景色も違いがあります。そのため自分の好みの森を見つけることによって森林セラピーをもっと楽しむことができるようになるはずです。

他にも忙しい生活の中で時間を取り分けて森林セラピーに参加する場合は、ぜひ時間を気にせずゆっくりと過ごせるようにスケジュールを調整して行くことをおすすめいたします。普段多くの人は数え切れない回数スマホを見たり、PCの画面を見たりして生活していると思いますが、森林セラピーの際にはぜひ森林の中で感じられるものに注意を集中して時間を過ごしてみるのはいかがでしょうか。もちろん森林セラピーの際には森林セラピストや森林セラピーガイドと呼ばれる専門家がついていますので、始めての方でも安心して参加することができます。

森林セラピーで得られる効果としては、緊張や抑うつ状態などのストレスフルな状態からの回復、血圧の改善や活力や意欲などの回復などがあるといわれています。日頃の生活や仕事で心身共に疲れているなと感じた場合は早めに休息することが大切と言われていますが、せっかく休みを取っても家でゴロゴロしていると結局はパソコンやスマホなどを眺めるなどの行為に終始してしまうかもしれません。そんな時は思いきて最寄りの森林セラピー基地を調べてみて、森林セラピーに参加してみてはいかがでしょうか。きっと今まで感じたことのない癒し空間を体験できると思います。

関連記事

コメント

  1. この記事へのコメントはありません。

  1. この記事へのトラックバックはありません。

おすすめ記事

  1. 臨床心理
    心理学は心の動きを学ぶ学問であり、「悩み解決の糸口を見つけたい」や「自分の心の仕組みを知りたい」、「…
  2. 成長 発達
    心理学は非常に沢山の分野がありますが、その中でも発達心理学という言葉を耳にした事はありますか?発達心…
  3. メンタル心理カウンセラー
    心理カウンセラーという職業とは? 昨今テレビを中心に雑誌等のメディアやスマートフォンなどのアプリな…
  4. うつ病は、自分では気づかないうちになっていることも多い病気の一つです。自分から病気の経験を口にする人…
  5. ストレスケア
    ストレスは万病のもとであるという言葉を聞いたことがあるでしょうか。 日々受けるストレスは知らず知ら…

おすすめ記事

  1. メンタルカウンセラー
    メンタルケアカウンセラーの職業とは? メンタルヘルスやストレス、心の病といった言葉をよく耳にするこ…
  2. ストレスケア
    ストレスは万病のもとであるという言葉を聞いたことがあるでしょうか。 日々受けるストレスは知らず知ら…
  3. 不規則な生活
    健康な体を守るには「不規則な生活を改善し、規則正しい生活を守ることが大切である」という言葉を耳にした…
  4. ADHDとは、発達障害の一つで注意欠陥多動性障害という意味の英語の頭文字(Att…
  5. パニック障害という病気を知っていますか。テレビや雑誌などで有名な人などが、過去にパニック障害にかかっ…
  6. 臨床心理
    心理学は心の動きを学ぶ学問であり、「悩み解決の糸口を見つけたい」や「自分の心の仕組みを知りたい」、「…
  7. ストレッチ
    セルフコンディションという言葉を聞いたことはありますか? selfとconditioningを組み…
ページ上部へ戻る